НЕЙМОВІРНА ПОДОРОЖ

У 1955 році шість студентів у двох автомобілях Land Rover вирушили в епічну експедицію з Лондону в незвідане. Пунктом призначення був Сингапур, а винагородою - місце в історії. Один з учасників команди, Тім Слессор, пригадує ту подорож.

 

Це мала бути одна з найдовших сухопутних подорожей - протягом половини Землі, від Англійського каналу до Сингапуру.

Оскільки ми були студентами, у нас не було нічого: ні грошей, ні автомобілів.

Ідея, як і все інше у Кембріджі 1950-х років, народилася пізно ввечері за чашкою турочної кави. Я пішов у гості до Едріана Коуелла поспілкуватися надвечір, і трохи згодом він почав мріяти, причому вголос. Може, організуємо дорожню експедицію до Сингапуру? Божевілля? Мабуть. Але чому ні? Адже ніхто ще цього не робив. Ми могли б бути першими.

Ми дістали атлас. Розробили маршрут. Прикинули відстань в милях. Ми проговорили всю ніч.

І приблизно так народилась ідея відправитись у експедицію. Або, якщо точніше, так ми це собі уявляли.

 

 

Команда зібралася майже миттю. Першим був кінооператор Ентоні Беррінгтон Браун (в народі звався БіБі). Наступним був Генрі Нотт, секретар університетського автомотоклубу. Потім був Пет Мерфі, штурман і дипломатичний представник з питань віз.

А потім нам прийшла ідея задіяти когось з Оксфорду. Ми роздумували так:якщо ми все ж таки отримаємо ті два автомобілі, то один пофарбуємо в голубий колір, а другий - у темно-синій. Інтерес з боку ЗМІ, що утворився би, значно збільшив би наші шанси на отримання спонсорської підтримки.

 

 

Проте можливість надійшла з іншого боку. Вона з'явилась в обличчі Нігеля Ньюбері, який став нашим старшиною та другим механіком. Едріан, який, як не крути, був ініціатором ідеї, вже був нашим «комерційним директором» – касиром, бухгалтером і секретарем. Тоді він (спочатку написав листа, а потім і сам з'явився у Бірмінгемі) приступив до переконання компанії Rover у тому, що ми спроможні здійснити подорож, яка, як деякі вважали, була абсолютно неймовірною.

Але, як підкреслив Едріан, якщо всупереч малим шансам ми все ж таки здійснимо «наземну подорож до Сингапуру», реклама для Rover буде, без сумнівів, значною. Через кілька днів компанія Rover відповіла на пропозицію Едріана, повідомивши, що вони бачать логіку в його ідеї . Ура! Та ще й яке!

 

Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070